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Ayutthaya
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AYUTTHAYA

AyutthayaAvec 2.557 km2, Ayutthaya est une province assez petite et sa proximité avec Bangkok la rend facilement accessible par la route, le chemin de fer ou les voies navigables.

Installée sur le fleuve Chao Phraya, le principal cours d'eau du pays, cette province est très importante du fait de son rôle de capitale siamoise pendant quatre siècles.

La ville d'Ayutthaya, située 76 km au nord de Bangkok, peut se vanter de posséder les ruines de nombreux et superbes monuments, vestiges de l'ancienne capitale.

Un peu plus au sud, en parfait état de conservation, se dresse le palais royal de Bang Pa-in entouré de magnifiques jardins.

La province est aussi le siège du Centre des Arts et Métiers Traditionnels de S. M. la Reine à Bang Sai.

La cité historique d'Ayutthaya, désignée à l'époque sous le nom de Phra Nakhon Si Ayutthaya, fut la capitale des thaïlandais pendant 417 ans et reste aujourd'hui une des principales attractions touristiques du pays. Nombreux monuments et vestiges de l'époque peuvent être visités dans cette cité fondée en 1350 par le Roi Uthong lorsque les thaïlandais durent migrer vers le sud sous la pression de leurs voisins du nord.

Pendant la période durant laquelle Ayutthaya était la capitale, 33 rois et plusieurs dynasties se succédèrent jusqu'à ce que la cité scintillante, saccagée par les birmans en 1767, tombe en ruine et soit abandonnée.

L'étendue des ruines ainsi que les documents d'archives démontrent qu'Ayutthaya fut une des cités d'Asie du sud-est les plus prospères.

En reconnaissance de son importance historique et culturelle, le Parc Historique de Phra Nakhon Si Ayutthaya où se trouvent les ruines proches de l'actuelle ville, a été déclaré Patrimoine Mondial par l'UNESCO en 1991.

Centres d'intérêt en ville

Le centre d'études historiques d'Ayutthaya

Sur Rochana Road, ce centre est dédié à l'étude d'Ayutthaya. Son musée présente les reconstitutions de la cité historique.
Un service d'information et une bibliothèque dotée de matériaux historiques sur Ayutthaya sont disponibles.
Ouvert tous les jours de 9h00 à 16h30 et de 9h00 à 17h00 les jours fériés.
Pour plus d'informations, appelez le 66 (0) 35 24 51 24.

Musée national de Sam Phraya

Situé sur Rochana Road, en face de l'enceinte de la ville, le musée abrite d'antiques Bouddhas en bronze, des bas-reliefs et des œuvres d'art datant d'il y a plus de 500 ans ainsi que des antiquités locales.

Ouvert tous les jours sauf les lundis, mardis et jours fériés, de 9h00 à 16h00.

Pour plus d'informations, appelez le 66 (0) 35 24 15 87.

Forts et forteresses autour de la ville

Les forts le long de l'enceinte de la cité et les forteresses extérieures telles qu'indiqués par les archives sont Pom Mahachai, Pom Phet, Pom Ho Ratchakhru, Pom Chidkop, Pom Champaphon et Pom Yai.

Ils sont en général situés aux confluents des cours d'eau.

Palais et Édifices

Trois palais furent construits à Ayutthaya : le Grand Palais, le Palais Chankasem ou Palais de Devant et le Wang Lang ou Palais de Derrière.

Le Grand Palais

Aujourd'hui appelé le "Vieux Palais", cette résidence occupée par tous les rois était situé près du mur d'enceinte.
Les principaux édifices sur le site du Grand Palais sont :

Le Hall Wihan Somdet

Le Hall est décoré de feuilles d'or et est entouré par un cloître.

Il était utilisé pour diverses cérémonies royales dont le couronnement.

Le Hall Sanphet Prasat

Cet édifice, sur le même modèle que le Hall Wihan Somdet, était utilisé par le roi pour accueillir visiteurs et délégations de l'étranger.

Le Hall Suriyat Amarin

Bâtiment en grès et briques à quadruple pignon, proche de l'enceinte de la cité située en bord de fleuve.
Il était utilisé pour observer les processions de barges royales.

Le Hall Chakkrawat Phaichayon

Cet édifice à triple pignon est situé à l'intérieur de l'enceinte est de la cité, face au Grand Palais.
Il était utilisé pour observer des processions et des exercices militaires.

Le Hall Trimuk

Situé derrière le Hall Sanphet Prasat, le hall Trimuk semble avoir servi de résidence aux épouses du roi.
Il possède un majestueux jardin.

Le Hall Banyong Rattanat

Ce bâtiment à quadruple pignon est situé sur une île au milieu d'un bassin situé derrière le Grand Palais.

Wat Phra Si Sanphet

A l'origine utilisé comme chapelle royale. L'ensemble assez vaste qui compose ce temple comporte trois grands chedis.
Cet alignement de chedis est devenu le symbole du style Ayutthaya.

Wihan Phra Mongkhon Bophit

Phra Mongkhon Bophit, un grand Bouddha en bronze, à l'origine conservé à l'extérieur et à l'est du Grand Palais a été ensuite transféré à l'ouest puis abrité.
En 1767, lors du saccage d'Ayutthaya, le bâtiment et le bronze furent sérieusement endommagés par les incendies ; l'ensemble rénové n'est pas aussi finement décoré qu'à l'origine. Le terrain nu à l'est du Wihan était à l'époque le Sanam Luang où se déroulaient les cérémonies de crémations royales.